Klantverhalen Tuinbouw Klantverhaal

Nieuwe irrigatie en bemesting technologie voor Arden Lea Group Preston

Tuinbouw
Tunnelkassen
Water beheersing
Arden Lea Group Preston
2022
Zacht fruit
Een van de toonaangevende telers van zacht fruit in het Verenigd Koninkrijk loste problemen met de irrigatie en bemesting op met de laatste technologie van Priva. Dit bracht betrouwbaarheid, kostenbesparing en een betere vruchtkwaliteit.

Deze teler specialiseert zich in levering van zacht fruit aan enkele grote retailers en sterrenrestaurants. De aardbeien worden onder in hoogte verstelbare multispan folietunnels geproduceerd en vorig jaar besloot het bedrijf de bemesting en irrigatie te automatiseren. Dit zou verschillende processen vereenvoudigen, zoals bijvoorbeeld de dosering van voedingsstoffen middels elektrische geleiding (EC) en het aanpassen van de zuurtegraad van het irrigatiewater om pH-niveaus te corrigeren. Het ging echter niet volgens plan. Binnen enkele weken werd duidelijk dat er een probleem was. Er was een zuurlekkage en de dosering werkte niet goed. Dit leidde tot een onaanvaardbaar verslechtering van de consistentie van het vruchtvlees (pappige, sompige vruchten) tussen het plukken en het verpakken, als gevolg van een gebrek aan betrouwbare voeding.

Arden Lea Group, een irrigatiespecialist en Priva-dealer in het Engelse Preston, was op het bedrijf voor iets geheel anders toen de problemen met de aardbeien ter sprake kwamen. Met een belangrijk oogstseizoen voor de boeg, verspilde het bedrijf geen tijd en vroeg Priva UK om te helpen bij de ontwikkeling van een mogelijke oplossing.

Volledig doorgelicht

"In theorie hield het bestaande systeem rekening met factoren zoals EC en pH, maar het was niet in staat de noodzakelijke berekeningen te doen voor correcte aansturing," zegt Nick Field, commercieel manager bij Priva UK. "Ook bleken de doseringspompen voor de fertigatie hun taak niet aan te kunnen."

Aangezien de kwekerij recentelijk aanzienlijke investeringen had gedaan in de hydrocultuur van zacht fruit, was voor Priva snel duidelijk dat bestaande systeemonderdelen waar mogelijk moesten worden hergebruikt. Dit betrof met name de filtering in het systeem en de hoofdirrigatiepomp. Wat nieuwe Priva-onderdelen betreft, werden voor de aanvoer van voedingsstoffen twee Priva NutriJet-doseersystemen aanbevolen, met een dosering van 45m³/uur (in een gesloten mengcompartiment) voor uitgaand water. Priva NutriJet is een complete unit voor de dosering van voedingsstoffen en zuren. Normaal gesproken hoort er een geïntegreerde pomp bij, maar het is mogelijk een bestaande pomp van de klant in te passen, zoals in dit geval is gebeurd.

Voor het irrigatiewater werd een Priva Neutralizer-systeem voor automatische voorbehandeling en dosering voorgesteld. Dit systeem kon een te hoog bicarbonaatgehalte in het irrigatiewater voorkomen.

Het verlagen van bicarbonaatniveaus maakt voor telers een betrouwbare beheersing van opeenvolgende EC- en pH-waarden mogelijk. De doseringsunit voor de fertigatie zorgt voor een stabiele pH rond de wortels , waardoor planten voedingsstoffen efficiënter opnemen. De Priva Neutralizer verwijdert bicarbonaat uit bron-, oppervlakte- (regen)- en kraanwater.

Vanuit managementperspectief, stelde Priva voor alle apparatuur te koppelen via een PC met voldoende capaciteit voor dataopslag voor de lange termijn. Dit kan een schat aan nuttige informatie opleveren in grafieken, zoals de gemeten EC- en pH-stroomsnelheden, en de dagelijkse hoeveelheden die door elk ventiel gaan. Deze koppeling maakte daarnaast inloggen op afstand mogelijk via een internetverbinding, ook met een smartphone. In het voorstel van Priva en Arden Lea werd gebruik gemaakt van het bestaande draadloze controlesysteem. Uiteindelijk bleek het de eerste installatie in het VK te zijn waarbij Priva de ventielen koppelde via het draadloze controlesysteem van een derde partij. Een belangrijk winstpunt op deze markt.

De smaak van succes

Het plan werd omarmd en in juli 2010 werden twee systemen geïnstalleerd, met als gevolg aanzienlijke verbeteringen, zoals besparing op water en voedingstoffen. Van de laatste zijn de prijzen recentelijk drastisch gestegen. Betrouwbare bemesting en irrigatie zorgden tevens voor het minder pappig worden van de vruchten en een potentiële verbetering van fruitsmaak en houdbaarheid.

Maar uiteindelijk is betrouwbaarheid het belangrijkste voordeel voor de teler. Hij overweegt nu offertes aan te vragen voor twee extra systemen.

"Anders dan bij het oude systeem, doet de Priva-installatie wat hij moet doen en dat continu en betrouwbaar," zegt een woordvoerder van het bedrijf. "We werken nu ongeveer een jaar met dit systeem en het werkt perfect - alle eerdere problemen zijn verdwenen."

Wenst u meer informatie? Wij helpen u graag verder!

Tom Koot

Manager Sales Horticulture Europe

Tom Koot