De toekomst is flexibel (deel 1/2): waarom de opkomst van hybride werken grote gevolgen heeft voor kantoren

Sinds de lockdowns in het vroege voorjaar van 2020 begonnen, heb ik talloze variaties op de volgende opmerking gehoord: “We moesten op vrijdag het kantoor sluiten en op maandag moest iedereen vanuit huis aan de slag.” Je kunt je nauwelijks een andere gebeurtenis voorstellen die de manier waarop wij werken zo grondig heeft veranderd.

Naarmate de maanden verstreken en een groeiend aantal werkgevers begon te beseffen dat thuiswerken dezelfde of een hogere productiviteit kon betekenen, begon men steeds meer te speculeren over de toekomst van het kantoor. Op mediaplatforms variërend van Deutsche Welle tot de The New York Times werd nagedacht over hoeveel vraag er in de toekomst zou zijn naar kantoren. Ondertussen voorspelde het Britse Office for Budget Responsibility dat commercieel vastgoed in 12 maanden tijd met 14% in waarde zou verminderen (1).

Nu we hebben inmiddels één jaar te kampen met de pandemie en lijkt het erop dat voor de meeste bedrijven een hybride bedrijfsmodel beter werkt. In een recente enquête van Forbes gaf 80% van de respondenten aan te denken dat werk in de toekomst een combinatie zou zijn van werken op afstand en op kantoor. Slechts 9% verwachtte een volledige terugkeer naar kantoor. (2)

“Nu toonaangevende researchgroepen meer variatie in werkpatronen voorspellen, moeten werkgevers nadenken over de vraag of hun kantoorruimten geschikt zijn voor het beoogde doel”, schrijft Koen Somers van Priva

 Het rapport ‘The Future of Remote Work’ van het McKinsey Institute (3) biedt een schat aan inzichten in het onderwerp. Variabele breedband thuis is een cruciale kwestie. In het rapport wordt een onderzoeker aan Stanford University aangehaald die stelde dat slechts 65% van de Amerikaanse respondenten vond dat hun internetverbinding goed genoeg was voor videobellen (4). Ook wijst het team van McKinsey op het risico dat thuiswerken “ongelijkheid kan benadrukken” en tot geestelijke stress kan leiden.

Deze zorgen moeten worden weggenomen, maar McKinsey twijfelt er niet aan dat “werken op afstand in bepaalde vormen zal blijven bestaan, lang nadat Covid-19 is overwonnen.” Met name het potentieel van een productiever personeelsbestand kan niet worden genegeerd. Meer thuiswerkdagen betekent “minder tijdverspilling met woon-werkverkeer” terwijl het percentage werknemers dat meent productiever te zijn als zij thuiswerken, alleen al in de periode april/mei 2020 van 41% naar 45% steeg.

Werkgevers die geen eigenaar zijn van hun bedrijfspand, zullen ook willen profiteren van de kostenbesparingen die het gevolg zijn van minder gebruikte kantoorruimte. Maar de ruimte die zij wel houden, zal geschikt moeten worden gemaakt voor flexwerken, inclusief een eenvoudig en veilig gebruik van flexplekken.

Ook kunnen er veel vragen worden gesteld over gebouwtechnologieën. Kan het gebouw bijvoorbeeld goed functioneren zonder energie te verspillen in onbezette ruimten? Biedt het gebouwbeheersysteem technische teams een compleet overzicht van hoe de kantoorruimte functioneert? En ondersteunen zij verdere verandering van het kantoorgebruik in de toekomst, ongeacht wat deze veranderingen inhouden?

In het tweede gedeelte van dit blog gaan wij in op een aantal essentiële kwesties voor werkgevers die nu stappen ondernemen om hun kantoor klaar te maken voor hybride werken.

---

Bronnen:
(1) https://www.thisismoney.co.uk/money/news/article-8535085/230bn-commercial-property-crash-Treasury-watchdog-sounds-alarm.html
(2) https://www.forbes.com/sites/forbescommunicationscouncil/2020/11/11/the-future-of-work-the-hybrid-workforce/?sh=6cad9ece362a
(3) https://www.mckinsey.com/featured-insights/future-of-work/whats-next-for-remote-work-an-analysis-of-2000-tasks-800-jobs-and-nine-countries#
(4) https://news.stanford.edu/2020/06/29/snapshot-new-working-home-economy/