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Ventajas del cultivo de interior

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Cultivo de interior
Cultivo de interior
En qué se diferencia el cultivo de interior de la horticultura tradicional y cómo permite esta práctica la producción de alimentos frescos y locales en cualquier momento y lugar.

Actualmente, en teoría, hay suficientes alimentos en el planeta como para alimentar a unos 12 mil millones de personas. Sin embargo, la forma en que estos alimentos se distribuyen en el mundo es ineficiente e insostenible. Cuando los alimentos se transportan por todo el mundo, su vida de anaquel o frescura tienden a deteriorarse considerablemente. De este modo, a menudo se desperdicia mucha comida. El cultivo de interior constituye un paso hacia un nuevo ordenamiento: uno en el que es posible cultivar alimentos frescos producidos localmente durante todo el año, independientemente de las condiciones climáticas o externas. Y esto podría incluso permitirnos cambiar la realidad de la industria alimentaria.

Sin embargo, este tipo de agricultura requiere un abordaje distinto. De acuerdo con Fred Ruijgt (Desarrollo de Mercados de Cultivo de Interior): “El cultivo de interior se diferencia del cultivo en invernadero en varios sentidos. En un invernadero automatizado de vidrio es preciso hacer frente a las influencias externas, como el viento, la lluvia y el sol. Estas variables deben ser manejadas de la forma más efectiva posible, con o sin tecnología complementaria. El productor trabaja de forma constante para lograr un clima estable para el cultivo. Sin embargo, el cultivo de interior permite crear condiciones óptimas. De este modo, el productor determina las condiciones de cultivo que desea, desde el nivel de luz hasta la circulación de aire”.

En términos de inversión y ganancia, no es sencillo comparar el cultivo de interior con la horticultura tradicional. Es fundamental comprender las diferencias que existen entre ellos.
Fred Ruijgt

Market developer Indoor Growing

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Comparar peras con manzanas 

Según Fred, muchos inversores intentan comparar el cultivo de interior con la horticultura tradicional. “En términos de inversión y ganancia, no es sencillo compararlos”, sostiene. “Es un poco como querer comparar peras con manzanas. Por eso, es fundamental comprender las diferencias que existen entre estas dos prácticas. No se trata simplemente de calcular el rendimiento de un invernadero por metro cuadrado y luego compararlo con el de una granja de interior. En un invernadero, es preciso tener en cuenta el ciclo del cultivo y en qué mes se cosecha y, sobre esta base, saber qué somos capaces de brindarles a los clientes en cada momento. En el cultivo de interior, en cambio, es posible satisfacer la demanda todo el año. Esto genera más oportunidades en términos de acuerdos de suministro con los clientes. Pero también se requiere de inversión. El cultivo de interior ofrece algunas ventajas de sostenibilidad, ya que permite un ahorro considerable de agua, nutrientes y plaguicidas. Pero, a su vez, este sistema precisa mucha más luz artificial que un invernadero convencional. Además, en la comparación también se debe incluir la ubicación y el potencial de venta local. Después de todo, los invernaderos tradicionales ni siquiera son una opción en algunos países, mientras que, en los Países Bajos, por ejemplo, probablemente cueste dos o tres veces más cultivar productos frescos en una granja de interior que en un invernadero”. Otra diferencia es que la horticultura tradicional tiene canales de venta tradicionales, como las subastas, los intermediarios y las cooperativas. Este no es el caso del cultivo de interior: es más importante entender y colaborar con toda la cadena.

Cultivo interior de lechuga dentro de un contenedor

Seguridad e inocuidad alimentarias

El hecho de que el cultivo de interior no tenga canales de venta tradicionales es, precisamente, lo que lo hace especial. “El cultivo de interior es limpio y no emplea plaguicidas, lo que se traduce en una producción planificada y de alta calidad. Las granjas de interior también pueden ser construidas en zonas urbanas, lo que implica la oferta permanente de productos frescos y cultivados localmente a disposición de los consumidores. El producto suele ser transportado directamente desde la granja de interior hasta, por ejemplo, el supermercado. De este modo, se acorta el recorrido hasta el consumidor. Por lo tanto, en el caso del cultivo interior, es importante que la instalación sea un eslabón integrado a toda la cadena: desde los proveedores hasta los clientes. Eso hace que el recorrido del producto sea corto y sencillo”, agrega Fred.

Una granja de interior puede ser instalada en cualquier parte del mundo y en cualquier tipo de clima. Sin embargo, esto mismo no es aplicable a los invernaderos. Según Fred: “En Singapur, por ejemplo, ya no es posible construir más invernaderos porque no hay terrenos agrícolas u hortícolas disponibles. Por eso, las granjas de interior ofrecen una solución a este problema, porque pueden ser instaladas en un edificio ya existente. Se trata de una alternativa eficaz y que reduce en gran medida la dependencia de la importación de alimentos”.

Tomates de interior

Perspectiva del consumidor

La tecnología ya ha sido probada en varios proyectos de cultivo de interior a gran escala. Entonces, ¿por qué este tipo de producción de alimentos no es el más popular? De acuerdo con Fred: “Esto se debe a múltiples causas. En estos momentos, las granjas de interior se están integrando principalmente a las cadenas de distribución existentes. Además, la demanda viene principalmente de zonas con un ingreso medio elevado. Las cadenas minoristas tienen una visión que apunta a ofrecer en todo momento productos de buena calidad, por lo que tiene sentido que inviertan en ello. Pero, por ejemplo, ¿cuánto están dispuestos a pagar los consumidores por una lechuga fresca? Si los consumidores comienzan a valorar más los alimentos frescos y de buena calidad, los empresarios estarán más dispuestos a invertir de forma más sostenible en la producción de alimentos”.

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Creemos firmemente que este método de cultivo de productos frescos, e independiente de la luz solar y las condiciones climáticas, desempeñará un papel fundamental en la futura disponibilidad de una cantidad suficiente de alimentos.

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Fred Ruijgt

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